佛正觉后 2449 年 ‖ 西元 2017 年 9月 26 日

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佛陀生平略说

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选自 Ven. Bhikkhu Vūpasama 随佛尊者著
《原始佛教与法教之流变》部分内容

  佛教的启教者是 释迦牟尼(Sākyamuni),“释迦”是出身部族的名称,有“能”、“勇”的意思,“牟尼”是圣人之意,而释迦牟尼意为“释迦族的圣人”,又被后世尊称为 佛陀(Buddha),意指“已经觉悟的人”。佛陀原名为悉达多(巴利文:Siddhattha,梵文:Siddhartha),意思是“吉财”、“吉祥”、“一切功德成就”,又被称为悉达多.瞿昙(巴利文:Siddhattha Gotama)。传统上认为“瞿昙”或“乔达摩”(Gautama)是释迦牟尼的氏族名称,即释迦族祖先的姓氏,但这应不是他的氏族姓氏,而是依照当时印度贵族的习惯,将《梨俱吠陀》赞歌作者的太古仙人 Gotama(仙人子孙称为 Gautama),尊为氏族血统的传承,所以释迦才是族性,悉达多是真正的名字。

  (1) 出生与家族

  悉达多为古印度释迦族人,出生于喜马拉雅山麓的迦毗罗卫城,父亲为净饭王,自称是仙人的后裔(Gautama 日种),为印度刹帝利(武士)阶级,母亲为摩耶夫人,在出生七日后母亲即过世,由姨母瞿昙弥 (后出家为大爱道,音译摩诃波阇波提)抚养成人。他从八岁开始,向毗奢婆蜜多罗学习文化,向羼提提婆学习武艺,从小过着优渥舒适的生活。先后娶了三个妃子为妻,第一是善觉王之女,即他的表妹耶输陀罗妃,第二是摩奴陀罗妃,第三是瞿多弥妃,当中以耶输陀罗为正妃,并与她生有一子罗睺罗。

  (2) 大出离

  29岁时的悉达多,面对在当时印度部族交相争战的环境下,释迦族受到强势部族逼迫的困境,思及人生不免于老、病、死的结局,深深感到生命的无奈与苦痛,进而寻觅出离之道。当儿子出生时,即取名为罗睺罗(意为障碍),意为障碍其离家寻觅出苦之道。不久之后,悉达多即于夜晚乘马离家,开始遍访各地名师的寻道生涯,此为悉达多一生的转捩点。

  (3) 觅道及苦行

  当时印度流传的信仰与学说,主要是雅利安人的婆罗门教,以及印度本土的奥义书思想、沙门文化。婆罗门教为一神信仰,主张一切为梵神的生化,唯有神才能救赎,但救赎的对象只限于雅利安血统,并不包括印度本地土著,是一种狭隘的种族宗教。奥义书思潮下的苦行沙门,并不相信吠陀、梵书中记载的神祗及升天信仰,而认为过去所做所为(称为业),会决定今世的好坏,这是一种“宿业决定”,并且主张任何生命都有“永恒不变的神我”,会依“宿业”而轮回转世。苦行沙门的修行重于流浪、独居,以苦行来“消除宿业”,远离男女、守持梵行,以守戒、冥想来进入禅定,并观想神我与宇宙(大梵)合而为一,达到“梵我一如”的永恒境界,此即苦行沙门追寻的解脱。悉达多最先以苦行沙门作为学习对象,为了习得精深的禅定,先向王舍城附近的阿罗逻迦蓝(意为自生,巴 āḷāra-kālāma)沙门学习“无所有处定”,再向优陀罗罗摩子(意为雄杰,巴 Uddaka-rāma-putta)沙门学习“非想非非想处定”,这两位是当时正统婆罗门教以外享有盛名的修定主义者。悉达多不仅认真的修习禅定,传说甚至一天只食一颗麻麦,努力的寻求“梵性独存、永恒的解脱境界”。

  (4) 中道及正觉

  35岁时,悉达多在苦行的修习中,已经历了六年,发现苦行无法达到真正的解脱,开始对苦行产生怀疑。当时因为听到路过之调琴师的调琴要诀,谓“琴弦太松音不成调,琴弦太紧音不优美,不紧、不松则音声优美”。悉达多于此有所领悟,即舍弃无益的苦行,改以“不放逸安乐、不无益自苦的中道”作为修行的准则,并且不再坚守“神我”的信仰,另外采取探寻“老病死苦如何生起”的方法,因而开启了通向正觉的大门。悉达多在毕钵罗树(后称菩提树)下,经四十九日的禅定与观察, 洞见了生死轮回之真相的“十二因缘法”而成就正觉,并且依“十二因缘法”,发现了“灭苦之八正道”,确立了“四圣谛”为正觉的次第。依此,悉达多以“缘生、缘灭”之正觉,摄导离贪之正见等“八正道”的修证,达到了贪爱、瞋恚、愚痴的断尽,完成生死的解脱,不受后有。至此,悉达多依次的完成正觉、离贪及解脱,圆满四圣谛之三转、十二行,自证成就阿耨多罗三藐三菩提(无上等正觉)。因为此时的悉达多已经彻底的觉悟、解脱,所以自称为 Buddha 佛陀(意为已经觉悟的人)。

  (5) 转法轮

  佛陀正觉、离贪、解脱证菩提之后,因为年纪尚轻,不易得到一般大众的信任,所以到鹿野苑,先为未正觉时的五位跟随者,即憍陈如(ājnāta-kauṇḍinya)等五人宣说“四圣谛”,此称之为“初转法轮”。紧接着又度化了富家子耶舍,以及其亲朋好友等共五十四位比丘,而成为六十位比丘的僧团。 往后在六年间,陆续度化了著名的有舍利弗、摩诃目犍连、大迦叶。

  佛陀住世说法共四十五年,为了宣扬正觉、解脱的教法,走遍了恒河两岸,以憍萨罗国(Kosāla)、摩揭陀国(Magadha)和毗舍离国(Vaiśālī)为主要的宣法中心,曾在憍萨罗舍卫城的祇园精舍说法约25年。佛陀一生度化了许多弟子,其中杰出的弟子有舍利弗(智慧第一)、目犍连(神通第一)、富楼那(说法第一)、大迦叶(头陀第一)、阿难陀(多闻第一)、优婆离(持律第一)、迦旃延(议论第一)、阿尼律陀(天眼第一)等。

  (6) 入灭

  佛陀80岁时,在毗舍离城患重病,当年雨季过后,偕弟子向西北行,打算为一生行化过的地方,做最后的开示及寻礼。佛陀在路途中,食用了铜匠纯陀(Cunda)供养的“栴檀树菌茸”(Sukara-maddava)之后,似乎是因为食物不洁或中毒,忽然得了严重的血痢(可能是现代的赤痢 dysentery),腹泻剧痛几乎濒临于死,但 佛陀摄持于心,忍受无有怨言。此后,佛陀勉强走到拘尸那罗(Kusināra,末罗国之一邑)附近的树林,已无法再支撑,阿难在两棵娑罗树之间铺下卧具,佛陀头部朝北躺下,向右侧偃卧,告知弟子们即将入涅槃。此时,阿难守候在 佛陀身边,聆听最后的教诲。当夜,传说年纪已有百二十岁的婆罗门须跋陀罗(Subhadda)请佛开示,当晚须跋陀罗即见法、证道,成为 佛陀的最后度化的弟子。

  根据南传铜鍱部觉音论师著作之《善见律毗婆沙》‘序品’的说法,佛陀是在二月十五日平旦(凌晨)时,在拘尸那罗附近的娑罗双树间入灭。火化后的舍利(遗骨),由释迦族相近血缘的东方八个氏族带回建塔供养。据‘长阿含游行经’的记载,这八个氏族各为末罗族的波婆国、跋离族的遮罗颇国、拘利族的罗摩伽国、婆罗门族的毗留提国、释种族的迦毗罗卫、离车族的毗舍离国、阿阇世王族的摩竭陀国、末罗族的拘尸那罗国。除了由八族兴建的舍利塔以外,再加上主持分舍利的香姓 Droṇa 婆罗门建于战主国的瓶塔(供奉分佛舍利的瓶),以及毕钵罗 Pipphalavana 聚落的末利 Moliya 族人,建了供奉火化残余碳灰的炭塔,总共有十塔。

  (7) 结集法教

  佛陀住世时诸大弟子中,辅助 佛陀教化最有力者是舍利弗、目犍连,两位圣弟子被后世尊称为双贤弟子,但二大圣弟子在佛入灭前,即已入灭。佛入灭当时,僧团的大长老摩诃迦叶(Mahā-kāśyapa)为了见 佛陀,正从瞻波国前往拘尸那罗,途中闻佛已入灭,而赶往拘尸那罗,并代表僧团为佛举火荼毗。二个月后,大迦叶在摩竭陀国阿阇世王支持下,召集了五百名阿罗汉,在王舍城的七叶窟安居三个月,并共同结集出 佛陀的教法,史称“五百结集”,又称为“第一次结集”。

  “第一次结集”集成的教法,内容包括经说 Sutta 与律戒 Vināya。原始结集的经说,是目前汉译《杂阿含经》与南传巴利《相应部》当中的‘因缘相应’、‘圣谛相应’、‘食相应(南传《相应部》编于‘因缘相应’中)’、‘界相应’、‘阴(蕴)相应’、‘六处相应’,还有‘道品诵(南传称为‘大圣道篇’)’当中四念处等诸相应教。据近代印顺法师的研究,初始结集时律戒的内容,是包含

  (一) 四波罗夷法 pārājikā-dharma(pārājika-dhamma);

  (二) 十三僧伽婆尸沙法 saṃghāvaśeṣā-dharma(saṅghādisesā-dhamma);

  (三) 逸提法 pātayantikā-dharma(pācittiyā-dhamma):包含现今之

  1. 三十尼萨耆波逸提法 niḥsargikā-pātayantika-dharma(nissaggiya-pācittiyā-dhamma),即舍堕法;

  2. 九十二逸提法 pātayantikā-dharma(pācittiyā-dhamma),即单堕法;

  (四) 四波罗提提舍尼法 pratideśanīyā-dharma(pāṭidesaniyā-dhamma);

  (五) 众学法 saṁbahulāḥ-śaikṣa-dharma(sekhiyā-dhamma)。

  此时关于欲事的二不定法 aniyata-dharma(aniyata-dhamma),是作为律戒的补充条款,而七灭诤法 adhikaraṇaśamathā-dharma(adhikaraṇasamathā-dhamma),则是附于布萨仪轨之末,两者都尚未正式列入‘戒经’当中。由于初始结集时的众学法,还在发展当中,所以学处 śikṣāpada 的总数还未能确定共有多少。

  释迦佛陀之教法当中的修多罗(相应教,又称为“经”),是由弟子阿难陀(ānanda)代表僧团诵出,而律戒则是优婆离(Upali)代表僧团诵出。

  (8) 佛陀生平年代考证

  释迦牟尼佛陀之生卒年代的探究,根据出于公元前一世纪的《阿育王传》(公元后290~306年汉译出)的记载,佛灭后百年华氏城有转轮王号阿恕伽(Asoka 阿育王)出世,而公元前一世纪世友论师着的《部执异论》(真谛译),又说佛灭116年华氏城有王号阿输迦。国际史学界考证印度‘阿育王刻文’及周边诸国史料,阿育王约在公元前271~268年间即位。若据此推算佛灭的时代,约为公元前387~384年,出生于公元前约466~463年,正觉于公元前约432~429年。

  如根据出于公元后五世纪南传佛教的《岛史》来说,则以为阿育王出于佛灭后218年,据此推算则 佛陀灭于公元前489~486年,生于公元前568~565年。然而,《岛史》当中的王统,以及阿育王的年代,又多与印度王史的考证,以及公元前一世纪世友论师的《十八部论(另译部执异论)》所说有所不合。

  另根据公元后二、三世纪至五世纪初新兴菩萨道的说法,认为龙树时代(C.E.150~250)是佛灭“七百年顷”,而鸠摩罗什的时代(C.E.350~409),当时佛教界相信是佛灭后“千载”。据印度四世纪时‘菩提伽耶碑记’的记录推算,佛灭于公元前约546~543年间,而这当中佛灭年代是根据菩萨教派的传说而定。印度新兴菩萨道的说法,约在公元后三世纪,随着龙树派的教说传入锡兰的无畏山派。公元后五、六世纪,无畏山派的学众,在印度菩提伽耶佛塔附近建立僧院,而使得锡兰上座部(Sthavirāḥ)的《岛史》与‘菩提伽耶碑记’,两种不同的传说及年代推算,揉杂一起的流传于锡兰佛教。因此,造成今日的南传佛教与北传菩萨道,双方共同承认的佛纪年代,是以‘菩提伽耶碑记’作为推算基准的公元前约544年(锡兰、缅甸、中国)~543年(泰国以佛灭次年起算)间。但是,此一佛纪年代的说法,比起将公元后五世纪的南传《岛史》与公元前三世纪的‘阿育王刻文’联结,所作出的佛灭年代推算C.E.489~486(C.E.271~268+218),多了约六十年(546-486=60)。

  若以印度历史的考证来说,‘阿育王刻文’是推算印度历史年代,最清础与可信的根据和基准,对印度佛教与政治史献来说,公元前一世纪的《阿育王传》与世友的《十八部论》,是记录 佛陀与阿育王时代,最为古老的佛教文献,以此作为推算佛世的基准,应是比较可靠的说法。